毛毛蟲與蝴蝶 莊文忠
 
  有一天中午站在陽台邊欣賞盆景時,看到一隻黃色的蝴蝶不停地在一棵長滿黃色花朵的草豆四周飛來飛去,然後在葉子上面停下來,並用尾巴輕輕的在上面點一下,接著又重複著飛舞、暫停、輕點的動作。

  牠的動作引起了我的注意,因為不論牠怎麼飛,牠都是固定的繞著那一棵草豆的四周飛舞,不會飛到旁邊其他盆栽上面;還有牠每次停下來的時候,一定會用尾巴在葉子上面輕輕的接觸一下;而且每次接觸的位置,均是在葉片的邊緣。我站在那兒,靜靜的觀察牠的動作,深怕驚擾到牠。

  等牠飛走之後,好奇心驅使我將那一棵草豆移到眼前,並仔細觀察牠曾經停留的葉子,只見每一片葉子的上面都留下一小顆潔白、透明、圓潤的液體,它在陽光的照射之下晶瑩剔透,非常的美麗。

  隔天早上,我再去看葉子上面的圓形液體,它們都不在那兒了,連續找了幾片葉子,都沒有找著。起初還以為給風吹掉了,可是再仔細一看,每片葉子上面都有像灰塵一樣大小的黑點在上面移動,每片葉片都有曾經被蟲吃過的痕跡,沒有像原來那樣完整。這時候我才知道,原來昨天所看到那一顆顆晶瑩剔透的液體,就是蝴蝶的卵,而且都已孵化成一隻隻小蟲。

  每次觀察那隻小蟲,牠不是忙著吃就是休息,所以成長的速度非常的快,到了第三天就差不多有一公分大小,是一隻綠色的毛毛蟲。這棵花草長了許多分枝,可是這些約十來隻的毛毛蟲,只有固定在其中的幾枝分枝上成長,不會跑到其他分枝去;而且吃的時候,也不管是新長出來的葉子或是老的葉子,一定將整片吃得乾乾淨淨的,不會有一絲絲的浪費;同時會保留嫩芽部分,使植物可以繼續生長。

  每天看著毛毛蟲快速的成長,大約過了兩個星期,當我再去觀看毛毛蟲的成長情形,已完全見不到牠們的蹤影,只看到許多的空蛹掛在草豆上,隨著微風起舞。偶爾也可以看到幾隻美麗的黃色蝴蝶,在窗外的野花上面穿梭飛舞,忙碌的進行花粉的傳播工作。

  毛毛蟲與花草都是屬於大自然的產物,草豆提供毛毛蟲賴以生存的食物,但是牠們留下大部分的分枝,供其繼續成長、開花,並以傳播花粉作為回報,使花草可以順利結果、繁殖,將來才可繼續提供蝴蝶賴以生存、繁殖的環境。如果人類也像蝴蝶一樣,能夠愛地球上的每一種生物,將來它們也會豐富人類的生活環境,我想那就是我們留給後代子孫最佳的禮物了。

(福智文教基金會提供)